Публикувано на: Fri, Aug 7th, 2015

Горчилката на последната глътка?

kof3В разгара на лятото мнозина от нас са на почивка, висейки по плажовете, отпивайки блажено кафе или някакъв коктейл, зареяли замчетан поглед в синята безбрежност. Други пък са избрали прохладата на планината, опушвайки някоя махаличка с дима на поредното барбекю. И е нормално в такива моменти да не се замисляме за Проблемите на планетата.

Но има хора, които не спират да търсят решенията им.

Засушаване, наводнения, болести – климатичните промени са вече заплашителен източник на нашето кофеиново питие. Изправени ли сме пред края на кафето, такова, каквото го познаваме?, пита David Robson, цитиран от bbc.

Както си сръбваме от нашето лате или еспресо, удостоявайки с небрежен, разсеян поглед заглавията в пресата, промените в климата изглеждат някак доста далечна заплаха. Но пропътувайки хиляди километри до източника на кафето усещаш истинската турбуленция на нещата…

Става дума за хората, които отглеждат кафе в Chiapas, Мексико, където неотдавна е била изследователката Elisa Frank от университета в Калифорния. Сравено с преръмяванията, на които са свикнали, сега тези хора виждат ужасяващи пороища, които удавят техните растения. „Когато растяхме нямаше много дъждове”, казва един от потърпевшите фермери. Растенията произвеждат по-малко. Листата и плодовете окапват, заради влагата”.

Там, където някога фермерите са се установили – места с мек климат и добри условия, сега температурите се мятат неудържимо между студ, който потиска растежа и жега, която изсушава зърната преди те да са готови за прибиране. После пък идват ураганите и ерозията. Понякога калта може да погълне плантациите. Както един фермер отбелязва: „Времето е доста шантаво. Случват се невероятни неща, които не сме виждали преди”.

Изчезващото кафе

Тези проблеми в никакъв случай не касаят само Мексико. Фермери от Южна Америка, Африка и Азия виждат как кафето буквално изчезва, заради сушата, пороите и от тормоза на пестицидите, които атакуват посевите, и всичко това в резултат на глобалното затопляне.

Последствията от тези смущения, скоро могат да имат своя проекция във вашия местен магазин за кафе. Понастоящем в света всеки ден се наслаждаваме на 2 милиарда чаши от живителната напитка. Как можем да сме сигурни, че кафето ще продължи да се лее, когато посевите се опостушават от екстремния климат? И ако фермерите не могат да посрещнат това искане, това потребление, скоро ще се сблъскаме с „изчезващото кафе”.

Мнозина се притесняват, че положените усилия за справяне с този проблем само ще създадат поражения върху околната среда. Според други, единственото решение е да бъде променен любимият вкус на напитката от само себе си. Каквито и да са отговорите, наслаждавайте се на вашето еспресо, докато можете: защото вероятно ни предстои да се сблъскаме челно с края на кафето, каквото го познаваме.

Донякъде проблемът нараства от пречистването на нашата палитра. Има два основни сорта кафе: по-ароматният Arabica, и по-горчивият – Robusta. Благодарение на техните комплексни вкусове Arabica-та е сред най-известните в цял свят – около 70% от всичкото кафе, което поглъщаме.

Това изискано качество, което толкова обичаме, идва до нас с цената на физическата мощ на растенията. Както и да е: то е далеч по-чувствително на стрес, отколкото своя здрав братовчед – Robusta. Както неотдавна списание BBC обясни почти всички растения от Arabica, отглеждани с комерсиална цел, са били отгледани от съвсем малки количества, взети от планините на Етиопия – давайки им твърде малко генетични разнообразия, правейки кафето донякъде уязвимо на климатичните промени.

Всъщност растението расте най-добре при температури между 18 и 22 градуса и се нуждае от умерени, редовни валкежи. „Нужен е доста специфичен климат, който е наличен само в няколко точки на света”, споделя Christian Bunn, от университета Humboldt в Берлин. Именно това прави кафето твърде различно от всички останали посеви като например царевицата – растение, отглеждано от хиляди години, приспособило се към всякакви условия.

Нежните растения на Arabica-та не могат току-така да се справят с новите и непредсказуеми условия, причинени от глобалното затопляне. В Мексико например, повишаването на температурите изглежда носи все по-проливни дъждове, които смачкват растенията още преди да дойде време за тяхното засяване. „Растението на кафето цъфти само в рамките на 48 часа, така че ако нещо се случи по време на този цъфтеж, например буря, всички растения биват унижожени”, обяснява Ainhoa Magrach от института e Terrestrial Ecosystems, ETH, в Цюрих.

Други места по света имат друг проблем – сушата. Когато Oxfam разпитва производителите на кафе в планините Rwenzori в Уганда, те се оплакват от горещината, от все по-сухите сезони, които причиняват окапване цветовете на растенията, преди още да имат завръз, преди да се превърнат в плод.

Дори когато растенията разцъфват зърната са сухи, сбъръчкани и малки. По-нататъшния стрес идва от факта, че враговете на кафето могат да виреят добре при по-горещо време. Да не забравяме и пестицидите, листните неприятели, онези, които атакуват самото зърно, бръмбарите и болести като ръжда по листата – всичко това опостушава посевите. По време на една от последните епидемии през 2013-та посевите в Централна Америка са намаляли с около 20% след нападение на ръжда по листата, а подобни събития могат да бъдат все по-широко разпространени.

Изчисляването на дългосрочните загуби не е толкова просто – трудно е да се отдели единичната прищявка на природата от мащабните тенденции, но наблюдавайки реколтата от кафе в Танзания от 1960-та, научен екип е открил, че насажденията намаляват от невероятните 500кг. от хектар до едва 300кг. в наши дни. Важно е да се отбележи, че изглежда намаляването на реколтата е в пряка връзка с повишаването на температурата с около 0.3C на всяко десетилетие, както и намаляването на количествата дъждове.

Всичко това чертае една мрачна картина за бъдещето. Осланяйки се на последните данни от всевъжможни точки по земното кълбо, изчисленията на Bunn предсказват , че земята, на която се отглежда сортът Arabica ще намалее с около 50% до 2050-та. (the land suited to farming Arabica could drop by as much as 50% by 2050). Региони, в които традиционно се отглежда кафе, каквито са Виетнам, Индия и по-голямат част от Централна Америка, ще бъдат засегнати сериозно, макар и частично.

Последиците и за производителите и за любителите на кафето ще бъдат едни и същи. От една страна можем да очакваме кафето да се превърне в повече от лукс, а от друга – цените да се изстрелят нагоре с около 25% до 2050-та. Очевидно всички останали посеви ще стават все по-евтини, заради напредването на технологиите. Сметките в този случай показват, че кафето може да поскъпне дори с 50%, казва Bunn.

Малко вероятно е фермерите да имат изгода от това. След години на объркване вероятно мнозина просто ще изберат да отглеждат по-устойчиви растения. „Когато имахме резултати и се изправихме пред производителите на кафе, всеки от тях потвърди, че това е истина – хората от Централна Америка са готови да се откажат от кафе продукцията.

Наливането на пари пък ще накара други да напълнят нашите чаши, което може да струва доста на околната среда. Вече има карта на потенциалните места за отглеждане на Arabica, сравнени с естествените такива за отглеждане му. В най-лошия случай ще трябва да се „заграбят” 2,2 милиона хектара влажни гори за да се посрещнат очакваните нужди – една област с размерите на Уелс. Резултатът може да бъде значителна загуба на биоразнообразие.

Но може би има по-добро решение. Проявявайки издръжливостта си Robusta-та ще може да се приспособи по-добре към климатичните издевателства. Ако стане така, една малка промяна във вкуса може да бъде компенсация за катастрофата на кафето, давайки ни възможност да заобичаме нейната горчивина. „Определено това би било по-добре за горите”, смята Magrach.

Друга надежда е подобряването на техниките за отглеждане на кафе да го задържи на пазара. Според тези разбирания инициативите по посока на кафето и климата ще помогнат повече отколкото дузина различни производители на кафе да се присъединят към усилията за намиране на най-добрия път за справяне с предизвикателствата.

Единият вариант е да се присади (ашладиса!:)) Arabica на Robusta, получавайки по-устойчив на засушаване хибрид, запазвайки същевременно познатия вкус. Другият – отглеждането на подбрани сортове може да доведе до разнообразие, което да съчетва най-добрите качества на двата най-популярни вида кафе – Robusta и Arabica. „Върху това вече се работи, но не можем да сме сигурни за резултатите”, добавя Magrach.

Прехраната на фермерите и други в кафе бизнеса – най-малко 25 милиона души, според едно проучване – зависи от намирането на бързо решение на проблема.

Фермерите ежедневно са изправени пред една несигурност. Въпреки, че мнозина от тях следят редовно прогнозата за времето и се опитват да подготвят за прииждащите пороища, те не могат да помогнат и се чувстват безпомощни, изпускайки юздите на своя бизнес.

Някои производители на кафе вече смятат, че тази тема вече е табу. „Все по-рядко говорим за климата”, споделя един от тях. „Вече сме наясно какво става тук, но не можем да направим нищо”…

Очевидно неяснотиите по въпроса ще пием ли кафе в обозримо бъдеще или не остават константа. Затова докато можете се наслаждавайте на поредната чаша ароматна течност, така, както аз ще направя след малко – кафе приготвено специално за мен по уникална гръцка технология!

BG_Catalog_9_Edition
С партньорството на:
WP Facebook Auto Publish Powered By : XYZScripts.com